奥秘,梅花岛的神话与现实


梅花岛动物疾病中心(PIADC)鸟瞰图,1954年在纽约海岸建立,拍摄于10月,1971.PIADC由美国建立。农业部作为研究动物病原体的机构。 美国农业部/国家档案和记录管理局

多年来,大量的谣言和阴谋论占地840英亩(340公顷)土地斑点离纽约长岛一英里半的地方,这里有一个高度安全的联邦研究机构,以互联网为燃料的城市传说已经成为东海岸相当于51区。一些人推测,动物和人类的混血儿生物战武器正在开发内部梅岛动物疾病中心,由美国开放。美国农业部(USDA)于20世纪50年代隶属于美国农业部国土安全部从2003年开始。

“我对纳粹科学家有疑问,外星技术和基因改造的怪物,”约翰·维里科说,国土安全部科技理事会发言人。

但是在安全围栏和生物安全区内的检查站(在未编辑的部分中有描述)2007年政府工作报告)政府研究人员致力于抵御更为明显的威胁——外国动物疾病,如手足口病非洲猪瘟,它们有可能对美国造成严重破坏。粮食供应,如果他们曾在全国农场蔓延。

在美国,自1929年以来还没有爆发过口蹄疫,这种高度传染性疾病的爆发可能造成“数十亿美元”的经济损失,Verrico说:因为受感染的农场动物必须从牛群中被剔除并销毁。肉类出口将会停止,直到这种疾病被根除。消费者可能面临肉类和乳制品短缺的问题。生产动物饲料的农民也会受到伤害。2001年英国爆发的疫情花费了这个国家相当于100多亿美元,根据英国广播公司

长期以来的危险导致国会授权农业部在20世纪50年代建立了一个实验室来对抗动物疾病,有一个主要条件——设施必须位于一个岛上,减少病原体或受感染动物逃逸和扩散到农场的危险,根据这个1956年9月的小册子。梅岛,有关美国陆军特里堡从1879年到1948年,符合这一标准。

致命动物疾病的超级监狱

一个1971年《纽约时报》文章将该设施描述为“人类已知最致命的动物疾病病菌的恶魔岛”,并描述了详细的安全措施。他们包括在岛上的周边进行24小时巡逻(目的是警告可能被原始海滩吸引的船夫)。带有气闸以防止细菌和病毒逃逸的建筑物,每天下班前,员工们都必须洗完澡,然后把洗完的水放在水箱里消毒。部分原因是该设施可能遭受恐怖袭击,2003年它被转移到国土安全部,即使农业研究人员继续在那里工作,增加了门传感器、报警器等附加措施,因为这2007年政府问责办公室报告描写。

2008年在阿富汗被捕的一名基地组织特工有一份手写的清单,上面列出了美国可能的各种目标。包括梅花岛,根据美国司法部

尽管采取了所有的安全措施,梅岛工厂不秘密运作。“我们实际上根本不做任何机密工作,”韦里科说。“我们的科学家发表关于我们所做一切的报告。”

普拉姆岛唯一的房子口蹄疫疫苗库在北美,是哪一种疫苗维护了多种已经开发出来的疫苗60个不同的菌株的疾病。一旦这种疾病开始在美国蔓延,这些疫苗就可以投入使用。加拿大或墨西哥。“它定期更新,”Verrico解释说。

此外,如果动物生病并出现可疑病变或其他可能的疾病迹象,组织样本被送往梅花岛进行分析,Verrico说。兽医来到梅岛训练。

在普拉姆岛的工作对战胜牛瘟是有帮助的,一种致命的牛疾病,是仅有的两种疾病之一——天花是另一种——已经彻底根除,Verico说。

预计2023年关闭

尽管几十年来,普拉姆岛的设施及其400名员工一直是美国抵御动物疾病的重要组成部分,它计划在2023年左右关闭。它将逐渐被……所取代国家生物和农业防御设施,曼哈顿正在建设一个12.5亿美元的项目,堪萨斯州。该设施将比李子岛更大,能够同时进行更多的研究。它还将增加安全层,使其能够作为一个4级实验室,这意味着它将能够研究有可能传播给人类的动物疾病。这将是第一个大型动物研究机构,Verrico说。安全措施的进展将使其不必位于海上。

动物疾病中心关闭后普拉姆岛将会发生什么还不清楚。美国总务管理局已经广告该岛及其待售建筑,符合规定塞进2009年的经济刺激计划中,要求将其拍卖,以支付堪萨斯设施和/或国土的建设成本。安全部新总部大楼

但当地环保人士不想看到梅岛变成海滨住宅开发区或高尔夫度假区。因为这个岛多年来一直禁止发展,它的大部分已经恢复到自然状态,成为鸟类和动物的避难所,根据Chris Cryder,外联协调员保护梅岛联盟,由纽约的环保组织组成,康涅狄格州和罗德岛州。联盟主张将岛上80%的土地作为保护区。

在冬天,例如,梅花岛是600个海港和灰色海豹的天堂,他们从加拿大移民到那里觅食,克莱德说。它也为鸟类提供栖息地,例如管道犁玫瑰燕鸥。在过去的60年里,“由于那里的高安全操作,对自然的干扰相对较小,”克莱德解释说。

环保团体提交诉讼2016,为了阻止政府进行销售,理由是它没有遵守各种联邦环境法的要求。GSA后但没有成功试图驳回诉讼,该机构8月宣布为了准备一份新的环境影响报告书来补充这一问题,该公司将推迟销售回顾一下2013年的情况。在一次采访中,Roger Reynolds高级法律顾问康涅狄格州环境基金,将最初的研究描述为“非常不充分”。


更多的探索