人类世与人类时代


对德国工业区的这种乐观看法是人类通过污染和工业化影响地球的一个很好的例子。 德克·梅斯特/盖蒂图片公司

由于温室气体排放,我们大气中二氧化碳的百分比现在是平等的大约每百万分之412.48。与60年前的水平相比,这是一个急剧的增长。这个世界气象组织说地球的大气层没有看到如此高的气体浓度300万至500万年.

有害排放只是当今领导人必须面对的环境问题之一。垃圾堆积是另一回事。从20世纪50年代开始,人类产生了大约90亿吨(8.3公吨)塑料,大部分倾倒在垃圾填埋场.另外,智人像疯子一样人口过多。随着我们的数字飞涨,其他物种的数量也在下降。你和我现在看到的是最大的大灭绝事件一直以来。

“我们是我们自身的地质力量,”他说。唐纳德普罗瑟罗,古生物学家,地质学家和畅销书作者。

人类对地球的总体影响如此巨大,以至于一些科学家认为地质时标井然有序。据他们说,我们应该把最近的过去重新归类为一个新的时间单位——由人类对世界气候的长期标记来定义,地质和生物组成。

该拟议单位的名称为:人类世,或人类的年龄。

地质年代表

地球差不多45.4亿岁.地质学家把它的历史分为几个大的时间段,称为“世代”,它们进一步细分为纪元。这些周期又由更小的周期组成。最后,小分歧在内部一个时期被称为时代。

所以现在,我们生活在第四纪在新生代,它是显生宙的一部分。但问题是,现在是什么时代?

好,辩论就在这里。地球最近的冰期结束于11700年前。这个时间点被认为是更新世的结束,它开始于不到260万年前,以及全新世.

时代之间的分界线对应着地球历史上的重要时刻,就像气候的突然变化。这些事件的证据通常是在我们星球上的岩层中发现的。(冰芯样品也可能包含线索。)

“现在,“时代是由岩石的顶部和底部有着独特边界的部分来定义的,”普罗泰罗说。他补充说,特定的时代有时也以在场或缺席“关键化石”。

最后一个冰期的结束标志着全新世的开始,并建立了它的下边界。传统上认为这个特殊的时代仍在今天进行。

但在二千,诺贝尔奖获得者保罗·克鲁森帮助普及了另一种观点。那年,他和生物学家尤金F。斯托默认为,最近的人类活动已经把世界从全新世推到了一个新的时代。几十年前,斯托默创造了这个词。人类世“——源自希腊语中的“人”一词——可能是这个假设的新地质时间单位的名称。

它卡住了。

人类的垃圾和废物最终污染了海洋,影响野生动物,就像这些被鱼线缠住的海豹幼崽。
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我们的岩石遗产

这个国际地层学委员会(ics)是标准化地质时间尺度的主体。它还没有承认人类世是一个官方的时代,尽管已经讨论过这个话题。在这篇文章中,ICS认为全新世仍在进行中。

但也许有一天科学家会有不同的感受。普罗泰罗听说,生活在遥远的未来的地质学家,甚至可能是数千万年后的地质学家,能够分辨出人类在这里的时间,因为我们在岩石中留下了如此多的痕迹;化学痕迹以及实际的物理物体,如垃圾。”

海水吸收了我们二氧化碳排放量的四分之一。这导致了广泛的海洋酸化,毫无疑问,这会留下一些泄密的石灰石。沉积物中溶解的碳酸盐将是我们的另一个电话卡。未来古生物学家可能也会注意到突然消失化石记录中的许多物种。

我们还希望尚未出生的研究人员能够发现辐射特征信号核武器。全世界,钚239-这在自然界中是不常见的——在20世纪50年代的核试验中被嵌入暴露在空气中的沉积物中。

画线

这使我们对人类世产生了激烈的争论。如果它真的是一个合法的地质时代,我们应该把历史上的什么时刻作为起点?

可能性是巨大的。一个论点是,人类世始于20世纪40年代,当时第一批原子武器爆炸,像著名的1945年三位一体核试验,发生。

“其他人想把(下边界日期)一路推回到人类真正开始在文明和农业之初改变地球的时候,至少在10或11000年前,”普罗泰罗告诉我们。另一个选择可能是将人类世定义为工业革命开始以来发生的一切。

无论如何,如果地质界在过去几十年里正式分裂全新世并重新命名,作为人类世的几个世纪或几千年,一个潜在的好处可能是手势的象征性价值。克鲁森和其他许多人希望它将向政府和公民发出强有力的信息。正如普罗泰罗所说,“当你使用这个词时,其他人都意识到,地质学家正在就我们对地球所做的一切发表声明。”


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