什么是极地涡旋?


在气温分别为零下18度和零下43度的寒冷天气里,蒸汽从密歇根湖上升到芝加哥的天际。极地涡旋被认为是2014年极冷天气的罪魁祸首。 Flickr的愿景

当冬天的气温突然骤降到极其寒冷的低点时,你的车被冰雪覆盖,你穿着保暖内衣却瑟瑟发抖,一件羊毛衫和一件羽绒服,听到电视气象学家兴高采烈地解释说你的不幸是对所谓的“灾难”的歪曲,这可能没什么帮助极地漩涡。对你来说,这个不祥的词听起来就像一个呼吸冰冷的巨型怪物的名字,就像你在20世纪50年代的日本科幻电影中看到的与哥斯拉的战斗。你会说,“啊?”要是你的牙齿不再格格作响就好了。

的确,2014年1月,许多人第一次听说极地涡旋,当气温骤降到危及生命的低点时——在一些地方,零下60华氏度(零下51摄氏度)的时候风寒指数美国中西部和东北部的房价也被考虑在内了吗当时的情况非常糟糕,即使是在顽强的明尼苏达州,该州州长关闭了学校以保护儿童不受寒冷的影响[来源:O ' brien和帕默]。当几十年来最冷的气温袭击美国时,这个词又有了新的含义2019年1月。大约9000万美国人经历了零下18摄氏度的低温[资料来源:美国有线电视新闻网]。

然而,极地涡旋对科学家来说并不是什么新鲜事。极地涡旋实际上是一种季节性大气现象,一个强大的系统,高空风——称为急流——围绕着一个极其寒冷的口袋北极空气中。虽然这听起来像是一种邪恶的自然力量,极地涡旋在很大程度上是件好事,因为它的风通常形成一个边界,阻止冷空气进入,防止我们被冻住[来源:杜克大学]。

这个问题,不过,是不是偶尔,极地涡旋稍有减弱。结果是,强大的北极气流可以向南传播,使习惯于暖冬的地方气温骤降[资料来源:杜克大学]。在这篇文章中,我们会进一步解释什么是极地涡旋,以及为什么它有时会波动。

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